Přejít na hlavní obsah
Produktem technologické firmy je inovace

Produktem technologické firmy je inovace

Druhý díl rozhovoru s Petrem Palasem. Jak vidí budoucnost firmy a jak vnímá sám sebe jako CEO?

Tento článek volně navazuje na první díl, věnovaný historii firmy. Chcete si jej přečíst? Najdete jej na tomto odkazu.

Loni na podzim se Kentico dostalo do magického kvadrantu agentury Gartner. Co to pro tebe osobně znamená?

Důležitý milník a 12 let dřiny. Už jsem říkal, že pomalý a přirozený růst firmy má své výhody a nevýhody. Tou nevýhodou je boj s rozpoznatelností na trhu, aby nás zákazníci brali jako seriózního dodavatele, který je schopný dodávat řešení i nadnárodním korporacím. Gartner je firma, která každoročně vydává žebříčky, ve kterých porovnává produkty IT firem, mimo jiné v segmentu CMS. Dlouhou dobu jsme se do toho reportu neměli šanci dostat, protože jsme neměli dostatečně velký obrat. Loni to konečně vyšlo. 

Opravdu se stávalo, že si vás zákazníci nevybrali jen proto, že nejste v reportu?

Gartner je bezpečnostní pojistka. Nikdo vám neřekne, že jste udělali špatné rozhodnutí, když vyberete firmu z tohoto žebříčku. V Austrálii jsme měli zákazníka, který dal přednost konkurenci před námi, přestože to řešení bylo desetinásobně dražší. Jeho IT tým zvážil pro a proti a chtěli nás, ale CIO řekl, že mají smůlu, protože nejsme v kvadrantu. Abych to shrnul, díky zařazení do žebříčku se celé firmě bude lépe dýchat a máme větší možnosti, pokud jde o enterprise segment zákazníků.

Člověk by řekl, že to je ideální doba na prodej firmy.

O tomhle já nepřemýšlím. Tak nějak chápu, že v nějakém bodě tuto otázku budeme muset řešit. Až zestárnu, až na to nebudu stačit… Ale prodej není jediné řešení, ve hře je třeba i jiná vlastnická struktura. Já většinou moc neřeším nějaké coby kdyby, takže jsem se tím zatím nějak nezaobíral. Kdybych řešil jen finanční stránku věci, tak bych se mohl teď zvednout, zaklapnout dveře a už se nevrátit. Klidně bych teď mohl odejít do bohatého důchodu. Chodím sem a pracuju, protože mě to baví a pořád mám energii věci posouvat. 

Ví se o tobě, že jsi součástí běžného dění firmy. 
To není úplně typická role pro CEO.

Mám za to, že šéf technologické firmy musí být pořád nějak zapojený v produktu – v šiřším slova smyslu. Nejde jen o software, ale i služby kolem. Není to jen o tom, že bych řekl, tady mám marketingového a obchodního ředitele, tak se kluci starejte. To nemůže fungovat. Musím pořád rozumět tomu, co se ve firmě děje a jaký je stav trhu. CEO musí být inovátor a měl by umět předat tu vášeň pro technologie nejen dovnitř, ale i dál. A ve chvíli, kdy z firmy odejde, prodá ji nebo předá potomkům, je většinou zle.

Jsme do určité míry lifestylová firma

Takže říkáš, že technologická firma má paradoxně blíž k umění než k nějaké exaktní vědě?

Když máš továrnu na konzervy, řešíš, jak udržíš parametry produktu a profitabilitu výrobní linky. To ale v případě technologické firmy nestačí. Vždycky tam musí být někdo, kdo táhne za provaz a dává tomu smysl. Steve Jobs říkal, že tam musí být obsah, jinak je forma prázdná. Ve chvíli, kdy odejde zakladatel, tak i firma, byť už v té denní operativě není se zakladatelem nijak spojená ani na něm není závislá, o něco přijde. Zmizí ten element, ta hybná síla. 

Označil bys sám sebe za inovátora? 

Nedávno jsme si s managementem dělali nějaký test na typologii osobnosti. Jaké má člověk nejvýraznější vlastnosti. Co myslíš, že mi vyšlo? Learner. Jsem člověk, který se rád učí. A tady se pořád učím a řeším výzvy. Ale mnohem radši bych byl, kdybychom se takhle chápali celá firma. Mám oblíbený citát. Něco, co pronesl Ben Horowitz – produktem technologické firmy není to, co si lidé kupují, ale samotná inovace, kterou s sebou přináší. Ten samý produkt může za pár měsíců udělat kdokoli další, ale když je firma schopná neustále inovovat a být napřed před konkurencí, nemusí se konkurenčního boje tolik bát. Pokud chce člověk budovat dlouhodobě úspěšnou firmu, nesmí se zaseknout na jednom místě. 

Daří se ti tu vizi dostávat dovnitř firmy?

Snažím se, ale chápu, že proto, aby to člověk plně přijal, je potřeba určitá životní zkušenost a také kontext. Chtěl bych, aby Kentico byla dlouhodobě udržitelná firma. Dnes to funguje tak, že nějaký start-up má nový nápad, získá investora a vybuduje firmu. Pak se strašně rychle rozroste, v ideálním případě se prodá dál, ale pořád to běží na tom jednom nápadu. Problém je v tom, že ten nápad, technologie nebo produkt mají určitý životní cyklus. 

Takže je předem určený k zániku?

Přesně tak. Zpočátku je to novinka, pak to ale začnou používat všichni… a pak je nahrazena něčím lepším a začne skomírat. Spousta dnešních start-upů končí u toho, že to dotáhnou na vrchol, pak se to prodá a zakladatelé odejdou – do důchodu nebo začnou dělat něco úplně jiného. Původní produkt se pak často stane součástí nějakého většího produktového portfolia, kde už ho nikdo nerozvíjí a časem umře.

Co je pro tebe největší pracovní výzva?

Že budeme schopní opakovaně přicházet s inovativními řešeními. Hledat a správně odhadnout, kam se bude trh vyvíjet. A tím směrem jít. A taková cesta se neváže na jeden produkt nebo řešení, ale na dlouhodobé potřeby zákazníků. Samozřejmě, že každý nový krok je spojený s určitou mírou nejistoty, kdy firma neví, kterou cestou se vydat. A jestli to bude úspěšná volba. 

Vždycky je tam risk, že si vybere špatný směr a potom zkrachuje. Pro nás je to riziko o dost větší a citlivější i vzhledem k tomu, že nemáme žádný jiný zdroj příjmů, než je náš stávající produkt. Aktuálně je pro nás tím krokem kupředu Kentico Cloud. Je to něco, co vzniká na zelené louce. Stavíme jej uvnitř firmy, ve start-upovém duchu. Není to žádná nástavba Kentico CMS, je to úplně nový produkt v modelu Software-as-a-Service. Cloudové řešení, které ulehčí práci vývojářům i marketérům. 

Petr Palas na každoroční akci Trees for Bugs

Takže opravdu platí, že Kentico je způsob života?

Máme ve firmě plakát s firemními hodnotami, na kterém je mimo jiné napsáno – Why do we exist? We exist because we enjoy creating software that helps people. Nejsme tu kvůli tomu, abychom dosáhli nějakého bodu a pak to celé zabalili a prodali. Nebo že bychom chtěli maximalizovat tržby a vymačkat z firmy co nejvíc peněz. Jsme do určité míry lifestylová firma. A doufám, že to tak bude i v budoucnu.

Poznámka na okraj: Autorkou rozhovoru je Maru Kortanová (Pábení), která s námi spolupracuje a pomáhá nám čas od času s texty a obsahem v češtině. 

Chcete si číst dál?

Co všechno podnikáme v agilní komunitě

Už nějakou dobu se naši Scrum Masteři věnují brněnské komunitě agilních nadšenců. Pořádají přednášky, networkingová setkání, zvou si k nám pravidelně hosty nebo se naopak chodí dívat do jiných firem. …

V kategoriích Život v Kentico a Development

Jakou má roli UX ve směřování produktu a firmy

Na začátku byl jeden tým a jeden produkt – Kentico Draft. K tomu pak přibyly produkty Deliver a Engage, Kentico Cloud. Protože jsme ale původně jednotlivé produkty vyvíjeli relativně samostatně, uživa…

V kategorii UX

Pomáhat je někdy opravdu jednoduché

Asi to znáte. Poslední hektické dny v práci, nekonečné fronty k pokladnám obchodních center a do toho ještě stihnout oběhnout všechny vánoční večírky. Možná právě proto jsme se rozhodli poslední článe…

V kategorii Život v Kentico

Potkejte se s námi offline

  • TestCrunch 2018

    Kamil bude povídat o zastupitelnosti testerských a developerských rolí napříč agilním týmem, Matej zase o našem UI testovacím frameworku a jeho postupném vylepšování.

  • Unihunt v Brně

    Jak poznáte, že se z někoho stal seniorní UX designér? Že by podle nejbarevnější sbírky post-itů? Nebo podle počtu stříbrných vlasů? Náš kolega Tadeáš Kubát vám odpoví! Přijďte si ho 24. 11. poslechnout na Unihunt a poznejte bodový systém, který s UX týmem vymysleli.